喝“假酒”干重活:华科校友88毫克机器人登上封面


机器之心报道


编辑:杜伟、小舟、蛋酱


仅靠甲醇续命,却能拖运自身重量 2.6 倍的物体,南加州大学研究员、华科校友杨秀峰以一作身份发表的这篇研究,刚刚登上了 Science 机器人子刊封面。

机器人通常使用电池或插座供电,但一款名为「RoBeetle」的机器人却有点不同。这种和昆虫一般大小的微型机器人,重量不足 1 克,却能拖运自身重量 2.6 倍的物体。最特别的是,它是依靠甲醇来供能的。


甲醇是一种常见于溶剂和防冻剂中的有机化合物(假酒伤人的成分之一)。像甲醇这样的液体燃料,每单位体积所提供的能量会比电池更多,这就意味着甲醇驱动的微型机器人不再需要附加外部电源,比如电线、电磁场。从理论上讲,这种机器人比电力驱动的同类拥有更多的自主权,同时又能保持很小的尺寸。


在最新一期的《Science》机器人子刊中,来自南加州大学的研究者向公众介绍了这款名为「RoBeetle」的机器人。他们设计了可以像真实物体一般收缩和放松的微型人造肌肉,并且使用覆盖有铂粉的镍钛合金线加快甲醇蒸汽的燃烧。这一过程产生的热